Share on facebook
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on twitter

Le case della famiglia Coppola

De naam ‘Coppola’ doet spontaan denken aan de filmwereld. Maar wist je dat de Coppola’s ook eigenaar zijn van een prachtige hotelketen? In de Family Coppola Hideways, zes droomresorts verspreid over de hele wereld, geniet je van een unieke familiale gastvrijheid en adembenemende decors.

Manusje van alles

Francis Ford Coppola (77) mag je ondanks zijn gezegende leeftijd gerust een manusje van alles noemen: de man is niet alleen een bekend regisseur, producent en scenarioschrijver maar ook wijnmaker, uitgever en hotelier. Van filmmaker naar hoteluitbater, het lijkt een flinke stap. Toch zit er een zekere logica achter. “In de film business verblijf je vaak een langere tijd op dezelfde plek. En dan raak je gehecht aan die bijzondere plaatsen,” aldus Coppola. Zelf reisde hij de hele wereld rond en genoot hij met volle teugen van de unieke locaties en lokale gastvrijheid. Geen wonder dat de ondernemende regisseur zelf zin kreeg om in de hotelwereld te stappen.

Een eigen Coppola-verhaal

Alles begon in de jaren tachtig, toen Coppola Belize bezocht. Hij werd meteen verliefd op de schoonheid van het landschap. Zijn vrouw Eleanor vond een afgelegen, vervallen lodge op het eiland. Coppola gebruikt die plek om zich terug te trekken en te schrijven. Ook kwam de familie er regelmatig samen. Blancaneaux Lodge zou uiteindelijk in 1993 Coppola’s eerste hotel worden. Daarna volgden nog vijf luxe resorts: de Turtle Inn en Coral Caye, ook in Belize, La Lancha in Guatemala, Jardín Escondido in Argentinië en Palazzo Margherita in Italië. In tegenstelling tot veel andere beroemde hoteluitbaters gaat het bij Coppola een stuk verder dan enkel het verbinden van zijn naam. Met elk resort heeft hij een persoonlijke band, en ze hebben ook allemaal hun eigen ‘Coppola’-verhaal, waarin familie, plezier, avontuur, lekker eten en wijn centraal staan.

Terug naar de roots

In 2012 opende Coppola zijn voorlopig laatste hotel en meteen het eerste in Europa: Palazzo Margherita in Italië. De villa uit 1892 is gelegen in Bernalda, de geboorteplaats van de filmmaker. De Franse architect Jacques Grange nam de klassieke Italiaanse inrichting voor zijn rekening, compleet met handgeschilderde fresco’s in barokstijl en marmeren vloeren. “Het was nooit mijn droom om een hotel te openen in Italië, laat staan in de stad van mijn grootvader, Agostino Coppola,” vertelt de regisseur. “Ik kocht deze villa zodat vrienden en familie ook een thuis zouden hebben in Italië. En toen kon ik niet anders dan het ook toegankelijk maken voor andere gasten.” Uiteraard is er ook aandacht voor film. Elke avond wordt de salon omgetoverd tot filmzaal en kunnen de gasten kiezen uit Coppola’s persoonlijke collectie van meer dan 300 Italiaanse films en documentaires.

Leven als een Coppola

Bij elk hotel hield Coppola persoonlijk toezicht op de renovatiewerken. Bij Villa Margherita mocht zelfs de volledige Coppola-clan mee nadenken over het ontwerp. Ook werd elke locatie uitgebreid door de familie uitgetest en goedgekeurd voordat de deuren openden voor het publiek. Elk hotel is uniek en totaal verschillend van de rest, maar toch is er een belangrijke rode draad: de Coppola’s hebben telkens een persoonlijke band met elke locatie. Vandaar ook de keuze voor de naam van de keten: the Family Coppola Hideways. Als gast word je er letterlijk uitgenodigd om ‘te leven als een Coppola’.

Dit zijn de zes Family Coppola Hideaways

BELIZE

Blancaneaux Lodge’s

Blancaneaux Lodge, het allereerste hotel van de Coppola’s, is een luxueus resort met 20 kamers, midden in de jungle. De afgelegen bergachtige omgeving geeft je de mogelijkheid om de oude Maya-beschaving en het Mountain Pine Ridge Reservaat te verkennen. Vanuit The Enchanted Cottage heb je een adembenemend panoramisch uitzicht over de watervallen van Privassion Creek en de Maya Mountains. Er is fulltime een butler aanwezig om je op je wenken te bedienen.

Coral Caye

Droom je van je eigen privé-eiland? Vanuit Turtle Inn bereik je met een korte boottocht het eiland Coral Caye. Je verblijft er in een van de drie comfortabele en rustieke cottages die volledig opgaan in de ongerepte natuur. De maaltijden worden er dagelijks vers bereid, van een lichte salade of broodjeslunch tot een diner met vers gevangen zeevruchten in Creoolse BBQ-stijl. Er worden ook leuke extra’s voorzien, zoals open lucht massages, een begeleide vistour of een bijzondere traktatie voor wie iets te vieren heeft.

Turtle Inn

Francis en Eleanor Coppola kochten deze hideaway aan het strand in 2001. Het is een idyllisch toevluchtsoord voor wie op zoek is naar een ontspannende of avontuurlijke vakantie in Belize. Het resort telt 25 individuele rieten huisjes, ingericht met handgemaakte Balinese meubels. De immer aanwezige zeebries zorgt voor natuurlijke verkoeling. Een beetje verder lost het witte zandstrand op in de heldere Caribische Zee. Turtle Inn ligt op een boogscheut van het charmante vissersdorp Placencia, met verfijnde lokale winkels en eetgelegenheden.

GUATEMALA

La Lancha

Diep in het regenwoud, hoog boven de oevers van het Petén Itzá-meer, ligt La Lancha, een schilderachtige lodge met 10 Lakeview Suites. Elke suite is ingericht met meubels en houtsnijwerk uit Guatemala, persoonlijk uitgekozen door de Coppola’s. Met zijn prachtige ligging aan de oever van het meer, de ontspannen sfeer, en de nabijheid van de verloren wereld van de Maya’s, is La Lancha de ideale bestemming om te genieten van rust en natuur. Schrik niet van de brulapen die af en toe het terras bezoeken. Ze doen geen vlieg kwaad.

ARGENTINIË

Jardin Escondido

In Palermo Soho, een van de meest levendige buurten in Buenos Aires, ligt de weelderige, groene oase van Jardin Escondido. Dit kleine paradijs is omringd door spectaculaire tuinen en een prachtig terras met verwarmd zwembad en buitenkeuken. Hou je van rust in combinatie met een streepje lokale cultuur, dan is Jardin Escondido de ideale bestemming. Het resort ligt op loopafstand van hippe boetieks, restaurants, bars en de typische straatcultuur, doordrongen van de artistieke en inspirerende sfeer. Een plek waar Coppola zelf regelmatig naartoe trekt om te schrijven.

ITALIË

Palazzo Margherita

Voor het ultieme familiegevoel ga je naar naar Palazzo Margherita in het schilderachtige plaatsje Bernalda. De negen negen vorstelijke suites bieden een zee van ruimte en luxe. In het palazzo verveel je je geen minuut. Er zijn kooklessen, wijnproeverijen en uitstapjes naar de omliggende streek en historische plekjes, zoals de stad Matera, in 2019 bekroond als Europese Hoofdstad van Cultuur. Om het met de woorden van Coppola te zeggen: “Je kan er heel wat doen. Of gewoon helemaal niets.” Aan jou de keuze.